Kinesisk nakenhund – en hund med särskilda krav

Den hundras som i folkmun brukar kallas kinesisk nakenhund heter egentligen Chinese crested dog, och förekommer både i en naken variant och i en variant med päls. Den sistnämnda kallas då powder puff. Sitt namn till trots räknas den kinesiska nakenhundens hemland inte som Kina, utan Storbritannien. Det beror på att det var där den organiserade aveln av rasen började, även om hundens ursprung är Kina. Där finns det skriftliga beskrivningar av hårlösa hundar som daterar hela vägen tillbaka till 1400-talet – nakenhunden är med andra ord en ras med anor. Nakenhunden spreds i världen, eftersom den användes som handelsvara, och från 1860-talet och framåt förekom den i Storbritannien, där den visades upp på djurparker och hundutställningar. Så småningom skrevs en rasstandard, och britterna började avla nakenhunden enligt vissa regler. Trots sitt namn är nakenhunden inte helt naken – inte ens den nakna varianten. Hunden har nämligen fluffig päls på huvudet, öronen, svansen och tassarna.

Idag är den kinesiska nakenhunden en uppskattad sällskapshund, som har relativt hög energi (vilket gör att den lämpar sig för olika typer av hundsport) samtidigt som den är tillgiven och har en stark flockkänsla. Det kan dock krävas en van hand för att uppfostra en kinesisk nakenhund, eftersom den också kan vara envis.

Att äga en kinesisk nakenhund betyder att man måste vara beredd på att lägga relativt mycket tid på dess skötsel, eftersom bristen på päls gör att en nakenhund är känsligare än många andra hundraser, och har särskilda behov. En nakenhund är till exempel mer känslig för kyla än andra hundar, och kan behöva ett täcke eller jacka om man ska gå längre promenader när det regnar eller är kyligt ute. Det är också viktigt att hålla en varm inomhustemperatur, så att hunden inte fryser när den är hemma. Om man behöver en extra värmeboost i sitt hem efter att man har skaffat en kinesisk nakenhund, kan en bra lösning vara att installera en värmepump, till exempel en CTC värmepump för luftvatten som Ecoair 400 för villa. Man kommer sannolikt också att märka att ens nakenhund tycker om att ligga och värma sig på de soliga platserna i hemmet, så det kan vara bra att lägga ut en liten filt eller ställa fram en korg på de ställen där solen brukar sila in.

En annan skillnad mellan nakenhundar och de flesta andra hundraser är att nakenhundar måste bada relativt ofta. En hund med kort päls behöver vanligtvis bara bada någon gång om året, och även en hund med längre päls kan klara sig med ett bad en gång i månaden eller varannan månad, men en nakenhund bör bada ungefär en gång i veckan. Det beror på att huden inte har det skyddande lager som pälsen annars ger. Av samma anledning kan man ibland behöva smörja in huden på nakenhundar, och om den ska vara ute i stark sol kan den behöva solskydd, i alla fall om den har ljusare hud.

Friluftsliv med hundar

Hundar är fantastiska djur som kan liva upp mycket i vardagen. Hunden är ofta lätt att ta med sig och är en ypperlig kompis på vandringsturen eller semestern. Det finns många saker att göra på fritiden, som även hunden kan deltaga i. Hunden kan till exempel följa med till stallet om man är hästintresserad, till skogen om man är naturintresserad och ut på långvandringen om man är intresserad av det. Utövar man aktiviteter ensam på fritiden är hunden ett bra substitut för det mänskliga sällskapet. Man kan också gott utöva sina aktiviteter i grupp med flera hundar och människor tillsammans.

Hundar i naturen

Om man vill ha med hunden i sitt fritidsliv är det viktigt att se till hundens fysiska och psykiska förutsättningar. Vill man att hunden ska springa 300 kilometer med hundspann måste den ha den fysiska förberedelsen och träningen för det innan man kan ge sig iväg. Har man en hund som är osäker bland andra hundar och människor är det inte alltid så klokt att ge sig ut på aktiviteter där man riskerar att utsätta hunden för allt för mycket av det den är osäker på. Det viktiga är att hunden får tillfälle att förbereda sig för det som ska hända, oavsett om det gäller att följa med på en ridtur, eller gå en lång vandring i bergen. Ska man utföra aktiviteten själv, långt borta från veterinärer och sjukvård är det också bra att ha grundläggande vårdkunskaper för både hunden och människan.

Hot tube near finnish lake

Hundar och vatten

De allra flesta hundar tycker om vatten i olika former, och det är mycket härligt att kunna bada med sin hund. På sverigetunnan.se kan man köpa badtunnor i flera olika former och storlekar, för härliga badstunder. Denna kan med fördel placeras nära till exempel en sjö, där hunden kan bada samtidigt som människorna kan turas om att bada i tunnan. Då kan man samtidigt växla mellan att bada i varmt vatten, och kallare vatten i sjön. Här kan hela familjen vara med och delta i fritidsaktiviteten. Om man har en hund av större ras, kan en rolig och även bra aktivitet vara att lära hunden att bogsera saker eller människor från vattnet till land. Om man har barn som badar och leker med hunden i vattnet, kan de lära sig att hålla sig i hunden och bli bogserade till land om de till exempel skulle få kramp.

Freestyle – dansa med din hund

Freestyle är en av de nyaste hundsporterna i Sverige, då den inte blev en officiell gren förrän år 2007. De första svenska mästerskapen hölls år 2009, och arrangerades av Skarpnäcks Hundungdom på Stockholms Södra Brukshundsklubb. Sporten går ut på att genom lydnad, träning och samarbete med hunden utföra en rad olika koreograferade rörelser till musik (som hundägaren själv väljer), vilket närmast kan liknas vid att man dansar tillsammans med hunden. Några exempel på vanliga rörelser är till exempel att hunden går framlänges eller baklänges mellan förarens ben, till exempel i åtta eller i slalom, att hunden snurrar runt sig själv eller cirkulerar runt föraren, eller att hunden står på bakbenen eller hoppar. Vid en tävling utför man sitt förberedda program, som bedöms av mellan 2 och 4 domare. Domarna sätter poäng mellan 1 och 10 i tre olika kategorier: utförande, programmets planering och kvalitet samt tolkning av musik. Sammanlagt kan man alltså få som högst 30 poäng för sitt program.

Man kan tävla i tre olika klasser i freestyle, som är indelade efter svårighetsgrad: klass I, klass II och klass III. Som nybörjare börjar man tävla i klass I, och för att få flytta upp en klass måste man ha fått minst 7,5 poäng i snitt i varje kategori under tre tävlingar. Det finns också en inofficiell klass som kallas 6+, och som är en lagtävlingsklass. Namnet beror på att laget ska sättas ihop så att det är minst 6 tassar eller fötter som tävlar tillsammans.

En gren inom freestyle är heelwork to music. Denna gren blev inte officiell förrän år 2011, och är med andra ord ännu nyare i Sverige än freestyle som helhet. Skillnaden ligger framförallt i vilka typer av rörelser som kan och får ingå i programmen. Inom heelwork to music ligger betoningen, så som namnet antyder, på just att hunden ska gå fot i olika positioner, till musik. Medan ett freestyleprogram bara får bestå av denna typ av rörelser till 25 procent, ska minst 75 procent av ett program inom heelwork to music vara just positionsarbete. Annars gäller samma bedömningsgrunder som för freestyle.

Freestyle är en tacksam hundsport att ägna sig åt eftersom det inte krävs någon särskild utrustning, mer än någon form av musikspelare. En klicker är också ett bra hjälpmedel, men inte nödvändigt. Något annat som är mycket viktigt är självklart att man har ett starkt band till sin hund, eftersom samarbete är en förutsättning för att klara av sporten. Om man vill skapa ett närmare band till sin hund kan det vara bra att tillbringa tid med den borta från de andra i familjen. Om man har ett attefallshus på tomten skulle man till exempel kunna kombinera träning på freestyle-programmet med att man bor ensam med hunden i attefallshuset några nätter. Det kommer säkerligen att ge resultat för samarbetet.

Agility – en hundsport med energi

Att vara hundägare är bra för hälsan, bland annat för att man får extra motion genom de promenader en hund måste ha dagligen. Många hundraser har dessutom en hög energinivå som kräver att de aktiveras och stimuleras ytterligare. Ett utmärkt sätt att göra det, samtidigt som man som hundägare får ännu mer motion som är bra för hälsan, är att ägna sig åt en hundsport som agility.

Agility kan i korthet sägas gå ut på att en hund med hjälp av sin förare ska ta sig igenom en hinderbana på kortast möjliga tid, med så få fel som möjligt. Det innebär till exempel att hunden måste ta alla hinder i rätt ordning och från rätt håll, att den inte får riva några hinder, att den inte får stanna eller tveka inför ett hinder och inte springa förbi ett hinder. Ytterligare regler gäller att hunden och föraren inte får röra vid varandra, och att föraren inte får ha något att locka med i handen, till exempel godis. En hund som blir distraherad och springer iväg från banan, och inte kommer tillbaka inom en viss tidsram, blir diskvalificerad. Detsamma gäller om hunden uträttar sina behov på agilitybanan, eller om den smiter in på banan när en annan hund tävlar.

De hinder som kan dyka upp på en agilitybana är balansbom, gungbräda, däck, tunnlar, slalom, bord, säck, A-hinder, viadukt/mur, långhinder och vanliga hopphinder. Många av dessa hinder gäller inte bara hundens fysiska förmåga att ta sig förbi det, utan även hundens mentala styrka. Ett exempel på det är säckhindret, som består av en kortare eller längre tunnel med en säckliknande öppning i ena änden som hänger ner i marken. Det gör att hunden inte kan se utgången när den springer in i tunneln, vilket många hundar instinktivt tycker är obehagligt. De måste med andra ord träna för att överkomma den rädslan.

Som nybörjare i sporten kan det vara en bra idé att gå en kurs tillsammans med sin hund, för att man som förare ska lära sig hur man bäst leder hunden genom olika hinder, och för att hunden ska få prova på de olika hindren. När hund och ägare har lärt sig grunderna går det dock utmärkt att träna agility på egen hand. Många brukshundsklubbar har till exempel en träningsbana med olika hinder, och man kan även bygga några enklare hinder på sin egen tomt, till exempel genom att sätta upp slalompinnar eller bygga ett hopphinder. Om man tränar på tomten måste man bara vara försiktig så att man rensar bort sådant som hunden kan skada sig på, och se till att placera hindren långt bort från till exempel växthus i glas på tomten och annat som kan gå sönder.

Något man däremot inte behöver tänka på innan man börjar träna agility är vilken hundras man har – alla kan träna agility. Detta eftersom tävlingarna är indelade i olika klasser baserade på hundens storlek: x-small, small, medium, large och x-large. På det sättet tävlar hundarna enligt så lika villkor som möjligt. Självklart har vissa hundraser naturligt en högre energinivå, och har på det sättet en fördel, men nästan alla hundraser klarar av att träna agility.

Västgötaspets – en riktig liten viking

 

Ska man ge hundraser nationaliteter så måste nog Västgötaspetsen anses vara en av de ”svenskaste” hundarna. Denna starka hund mäter sällan 30 – 35 cm över marken men har ett hårdkokt temperament som genom tiderna gjort den lämplig att till och med valla kor. Oftast är Västgötaspetsen grå eller rödbrun och den var mycket populär hos våra nordliga anfäder. Förr i tiden trodde man att vikingarna möjligtvis hade importerat denna intelligenta lilla tuffing men idag vet man genom DNA test att hunden är inhemsk enligt Wikipedia. Vikingarna begav sig som bekant västerut och på 800-talet hade de med sig Västgötaspetsar till Storbritannien där de idag är anfäder till flera olika raser, bland annat Welsh Corgi. För tusen år sedan var hunden här känd som Viking Dog.

Förutom att valla användes Västgötaspetsen förr till att hålla gårdar fria från råttor liksom att vakta hönsen. Dess skall hördes långväga och dess uppmärksamhet gjorde att godsägare kunde sova lugnt medan deras små livvakter höll uppsikt. I början på 1940-talet hade hunden nästan försvunnit men tack vare insatser från greve von Rosen och en rektor vid namn Zetterstén fick den ett nytt uppsving.

Idag är Västgötaspetsen framförallt en populär sällskapshund och trots sin tuffa uppsyn så är den en både vänlig och social hund med få hälsoproblem.

Homeros hundar

 

Redan de gamla grekerna hade en förkärlek till hundar och det finns många namngivna i de antika texterna. Alexander den Store var så förtjust i sin hund Peritas att han uppkallade en hel stad efter den och hans levnadstecknare Arrianos skrev flera texter om hur hundar skulle användas och behandlas, bland annat att man skulle kela med dem och ge dem uppmuntrande ord som ”duktig flicka”.

Antikens människor insåg snabbt att hunden var förebilden för trofasthet och det finns många skulpturer, målningar och mosaiker som avbildar både jakthundar och hundar som sällskapsdjur. Myternas hjältar hade ofta hundar och Homeros berättar i ett rörande passage om hur Odysseus efter 20 års bortavaro genast igenkänns av sin gamla hund som lättat dör när dess ägare äntligen kommit hem.

Gudinnan Artemis, syster till Apollon och ofta avbildad som en ståtlig jägarinna, avbildades ofta omgiven av jakthundar. Har ni vägarna förbi Djurgården i Stockholm kan ni se en kopia av en femhundra år gammal staty som kallas ”Den vilande Diana”, där gudinnan ses i sällskap med en hund. Annars kan ni också hitta den på sidan Skulptur Stockholm.

Hollywoods Hundar – Fyrbenta Filmstjärnor

 

Hundar har länge varit populära i filmer och genom filmhistoriens lopp så har ett flertal av dem blivit berömda filmstjärnor. Den kändaste av dem alla var collien Lassi som i sällskap med Elizabeth Taylor blev alla familjers favorithund på 1940- och 1950-talet. Filmerna om Lassi var baserade på Eric Knights böcker och även om den litterära Lassi var en tik som spelade hennes filmroll var han en hane som hette Pal. Pal konkurrerade ut 1500 hundar under uttagningen till filmerna och blev hela arton år gammal.

En annan känd filmhund var den lilla Cairnterriern Terry som var med i hela 16 filmer men som blev mest känd som Toto i Trollkarlen från Oz. Terry skall ha tjänat mer pengar än många av filmens skådespelare och Judy Garland blev så förtjust i tiken att hon försökte adoptera henne, något som ägaren vägrade.

En hund som blev berömd på 2000-talet var Uggie, en Jack Russel Terrier som var med i filmerna the Artist och Water for Elephants. Han blev så populär att han till och med hann ge ut sin självbiografi och det var till och med tal om att nominera honom till en Oscar!

Hunden är bra för hälsan

 

Det har länge varit ett känt faktum att det finns många fördelar att ha hund när det kommer till hälsan. Hundägare promenerar fler timmar ute i friska luften och även i hemmet motionerar de ofta med sina fyrfotade vänner genom lek. Hundar bidrar också till psykiskt välmående då de överöser sina ägare med kärlek och får äldre människor att känna sig behövda.

Forskning visar att det finns ännu fler fördelar med att ha hund än de ovan nämnda. Enligt den brittiska tidningen Independent har forskare idag kommit fram till att ett speciellt ämne som heter oxytocin frigörs när man kelar med sin hund. Samma ämne uppstår mellan människor som har sex och bidrar till att man känner extra närhet till just den personen. Kärlekshormonet motverkar dessutom depression, är bra för hjärtat och får blodtrycket att sjunka enligt Wikipedia och ger ett allmänt tillstånd av lugn.

Barn som har hundar omkring sig under uppväxten utvecklar oftare ett naturligt immunförsvar mot det mjäll som ger allergier än de som aldrig får vara med vovvar. Så nästa gång ni känner er stressade, ta en time out och klappa hunden – det kommer ni må bra av!

Att jobba på hundgård i utlandet

 

Varje år reser det människor till barnhem, skolor och sjukhus i utlandet för att frivilligt hjälpa till i svåra situationer. Det finns även många djur som behöver hjälp och efter att illa behandlade hundar i Rumänien fick uppmärksamhet för några år sedan har herrelösa djur utomlands fått mer uppmärksamhet.

Söker man på internet kan man hitta hundgårdar som ständigt är i desperat behov av frivilliga. Till den lilla grekiska ön Skiathos kommer det folk från när och fjärran för att jobba i allt ifrån en dag till flera veckor. För att få komma hit får man själv bekosta flygresan men sedan brukar hundgården ställa upp med husrum och mat. På deras hemsida efterlyser man ständigt folk med erfarenhet vilket gör veterinärstudenter extra välkomna. Det finns värre ställen att praktisera på!

Många turister väljer att kombinera semestern med att vara på hundgården och det vanligaste är att man kommer på morgonen, jobbar i några timmar, och sedan spenderar resten av dagen på stranden. På så sätt har man kombinerat två fina saker och man berikar sin ledighet genom att uppleva hundarnas glädje och tacksamhet. Enda ”risken” är att man tar med sig en hund eller två hem! Tack vare de anställda och besökare lyckas sagda hundgård hitta nya hem för runt 150 hundar om året.

Om man inte kan eller vill åka utomlands för att jobba på hundgård kan man ändå hjälpa till. Mycket viktigt är att ge uppmärksamhet åt verksamheten och sociala medier spelar en stor roll här. Man kan också skicka mat, koppel och medicin eller helt enkelt sätta in en slant på deras konto. Vad man än gör, även det allra minsta, så är det en stor hjälp för alla dessa herrelösa hundar.

Älskar hundar men är allergisk

 

Ibland är livet riktigt orättvist! Ett av de värsta beskeden man kan få om man är hundälskare är att man är allergisk mot sitt absoluta favoritdjur. Beskedet kommer ofta tidigt i livet och många barn får nöja sig med att skaffa akvarium eller sköldpadda när de i själva verket skulle vilja ha en glad, mjuk, livlig och kelig valp. Sorry, Skalman, men hundvalpar ÄR gulligare!

Ett vanligt missförstånd om hundallergi är att man inte tål djurets päls. Enligt hemsidan så är det framförallt hundens mjäll som innehåller allergener men då mjället gärna sprids i samband med att djuret fäller så tror många att det är pälsen i sig är problemet. Detta gör i sin tur att vissa hundar, som pudlar eller Yorkshire Terriers, faktiskt kan tålas av vissa allergiker då dessa hundraser fäller väldigt lite. Detta är dock inte för alla, tyvärr, då somliga får lika många symptom av nämnda raser. Olika allergiker reagerar olika på olika hundraser så det som funkar för en människa funkar inte alltid för en annan.

Det finns inga botemedel mot hundallergi men det finns vissa mediciner som man kan ta för att lindra på symptom som rinnande näsa och kliande ögon. Vanligast är antihistaminer som kan köpas receptfritt men om allergin är allvarlig kan man behöva en starkare, receptbelagd variant.

Det finns också allergivaccinationer men Vårdguiden informerar att dessa endast ges till människor som är så otroligt allergiska att de får starka reaktioner till och med om de träffar en person som varit i kontakt med en hund.

Allt det här kan kännas väldigt tungt och omständligt för den som är allergiker och många väljer att helt enkelt avstå. Tappa dock inte hoppet! Under senare år har man genom forskning fått fram en hel del produkter som kan underlätta livet för allergiska hundälskare. Speciella schampon och balsamer som tvättar bort hundmjället kan göra stor skillnad och man vet idag att ju renare man håller hemmet desto mindre påverkas allergikern. Är man dessutom noga med att tvätta händerna efter att ha lekt eller kelat med sin hund förbättrar man genast chanserna att inte få något allergiutbrott.

Så tappa inte hoppet, med god vilja och hjälp från vetenskapen kan man, trots allt, ha hund även om det innebär vissa åtgärder.